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Las ‘Leonas XV’ de la Selección Española jugarán en Almería

 

El partido, que será en el Estadio Juan Rojas y contra el potente combinado de Escocia, se celebrará el 19 de enero de 2020

Dos décadas después de la disputa del Campeonato de Europa de Rugby Femenino Absoluto cuyas sedes fueron Almería, Roquetas, Vera y El Ejido, la provincia volverá a vivir una cita de primer nivel internacional. Desde aquel momento en el año 2000 hasta el actual, el crecimiento del deporte del balón oval en esta tierra es más que evidente, y la recompensa a todo el esfuerzo realizado llega desde la Federación Española de Rugby (FER). Así, el combinado nacional femenino absoluto femenino jugará frente a la siempre potente Escocia, si bien no se trata de un partido clasificatorio directamente para el próximo Mundial que en 2021 se jugará en Nueva Zelanda, pero sí determinante para el camino que se ha de seguir para lograr el pasaporte a tan importante cita.

De hecho, es uno de los llamados ‘Test Match’ de los dos que España protagonizará en fechas venideras, el primero de ellos en Madrid ante País de Gales, ya clasificado, y el segundo en el Estadio Municipal de Rugby Juan Rojas de Almería ante el conocido como ‘XV de El Cardo’. Las españolas vienen de vencer tres encuentros en una gira por Sudáfrica y ahora se van a centrar en esa clasificación para NZ2021, en la que se encuadra el choque a celebrarse en el feudo de Unión Rugby Almería Playcar. Será el domingo 19 de enero, coincidiendo con la decimoquinta jornada en el Grupo C de la División de Honor B, en las que el plantel almeriense visitará al CR Liceo Francés, cita que tendrá que ser desplazada ante la relevancia de la llegada de las discípulas del seleccionador José Antonio Barrio, para el que venir es un motivo de satisfacción, estando «muy contentos de jugar allí», puesto que «Andalucía es, sin duda, una zona estratégica para el rugby femenino».

Se espera un gran espectáculo a partir de las 12 horas, que es cuando dará comienzo el encuentro, si bien se pretende que Almería pueda disfrutar de una visita mucho más larga de la selección española, queriendo Miguel Ángel Palanca que «todo encaje para que pueda ser una semana completa de este equipazo en la provincia». El presidente de URA Playcar muestra un tremendo orgullo por conseguir otro de los objetivos marcados dentro del plan para la consolidación definitiva del oval en la provincia almeriense, suponiendo «todo un espaldarazo la concesión de este partido y la presencia de las Leonas XV, unas embajadoras extraordinarias del deporte en general y del rugby en particular».

Ya inmersos en la organización del choque, que «será benéfico a favor de la Fundación URA Clan» y que contará entre sus voluntarios con «personas con discapacidad, que son miembros de URA Clan precisamente», Palanca sabe que no habrá ningún problema para llegar a un acuerdo con Liceo Francés respecto a la acomodación en otra fecha del compromiso liguero, incluso ese mismo fin de semana, pero el sábado por la tarde. Cabe recordar que el Estadio Juan Rojas está homologado por dimensiones e infraestructuras para un partido internacional, a lo que hay que añadir que la FER quería venir al sur del país, aceptando la solicitud formulada por el club cruzado.

Va a ser posible, como quiere destacar Palanca, por la colaboración de las instituciones y de varias empresas privadas, significando «un lujo y, sin más, un sueño cumplido, consagrar el Juan Rojas con una cita tan importante». El Ayuntamiento de Almería, a través de su alcalde, «no ha dudado en apoyar la candidatura ante la Federación Española», enviando una carta firmada por el propio Ramón Fernández-Pacheco, sumándose a esta iniciativa y apoyando «como alcalde de la ciudad y como aficionado al rugby» añadiendo el compromiso del consistorio «para que sea un éxito».

Fernández-Pacheco comunicó a la FER el sentir ciudadano, declarando que «sería un orgullo para Almería y para los almerienses acoger este partido». Igualmente, Miguel Palanca se muestra agradecido por esa misiva que se incorporó a la documentación, «sin duda, una garantía de que estamos preparados para ser sede de España». Regresando al partido, y tal y como explica el servicio de prensa de la FER en su web, «las de ‘El Cardo’ son ya un rival habitual de las Leonas XV, que se han encontrado con ellas en 21 ocasiones, aunque sólo se han podido llevar siete de estos duelos».

La rivalidad es más que evidente entre ambas formaciones y, «las jugadoras dirigidas por Yunke ya ganaron ante esta misma selección la plaza para el Mundial de Irlanda 2017, y están dispuestas a volver a hacerlo y a medirse contra ellas las veces que sean necesarias». Al tratarse de un ‘Test Match’, será valedero para el ranking internacional, del que saldrán los cruces para la clasificación al Mundial neozelandés, por lo que es previsible que la selección española se juegue la plaza en un torneo a cuatro con un único billete para llegar hasta Oceanía entre las propias escocesas, Irlanda e Italia.

El citado ranking determinará las eliminatorias y ese camino se iniciará el 3 de noviembre ante el conjunto galés, nivel de VI Naciones y ya con su pasaporte sellado para el torneo mundialista, en el Estadio Central de Madrid, y se cerrará en el Juan Rojas ya entrado 2020. Entre medias, sin ser valedero para ranking, las ‘Leonas XV’ jugarán en Francia un bonito encuentro preparatorio, en el Estadio Ernest-Wallon de Toulouse el día 16 de noviembre, actuando ante el combinado de la región de Occitania, con jugadoras de la Elite 1 integradas en los equipos de Blagnac, Montpellier Hérault y Stade Toulousain.

Este contexto es destacado por el presidente de URA Playcar, puesto que «estamos hablando del primer nivel, de un gran equipazo que permitirá que por la megafonía del Juan Rojas suene el himno de España en una cita histórica que vendrá a consolidar nuestro proyecto». Para las ‘Tortugas’ de URA, la sección femenina cruzada, «tendrá incluso si cabe mayor aliciente, tan orgulloso de lo que está esta entidad de sus chicas». Además, Miguel entiende que «cada día se va teniendo más en cuenta a este club, muy humilde en cuanto a sus recursos económicos pero muy rico en cuanto a potencial humano, en ámbito nacional», siendo toda una muestra de lo que el tesón puede alcanzar.

Nada va a quitar protagonismo a las ‘Leonas XV’, pues incluso se ha trasladado de fin de semana el Campeonato de España de Rugby Gradual, previsto en La Pradera de Chapín, de Jerez de la Frontera, en principio para la misma fecha, a donde acudirá Unión Rugby Almería Playcar con sus equipos de cantera. Sobre ello, Palanca indica que «irán tras haber visto a la selección en el mismo campo en el que entrenan», lo cual es «algo muy importante para los pequeños que se están formando en los valores que representa este deporte».

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